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伦敦为何留不住科技企业

2019-11-04 05:12:01 来源:环球网
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三年前美国软件巨头微软以85亿美元收购了伦敦土生土长的高科技公司Skype,让金融城的投资者兴奋不已。众多VC、PE都在用放大镜审视自己身边那些高科技公司,看哪家能成为未来的脸书或者推特,让自己大赚一把。

但幸运者毕竟是少数,这一方面归咎于他们的运气,另一方面是在英国“扎克伯格”式的人物依旧难觅。甚至连当年的明星Skype也开始走下坡路。Skype的创始人之一让・塔林炮轰微软未能尽责,称谷歌可能才是更佳的收购方。

对英国能够出产明星式科技企业保持信心的,是伦敦市长鲍里斯・约翰逊。他坚信伦敦最终一定能产生像脸书、亚马逊或谷歌这样的全球领军企业,而这“无非是个早晚的问题。”

约翰逊的信心在很大程度上来源于英国信息服务完善的硬件条件。英国电信监管机构最近一项研究表明,在英国、法国、德国、意大利和西班牙这五个欧洲最大经济体里,英国的宽频网络服务占领先地位。而且英国的网络渗透率也高于自己的邻居们。调查显示,英国每周网络使用量是五国里最高的,英国上网的家庭比例在五国中也是最高的。在英国只有8%的人从来没有使用过互联网,比例是五国里最少的;而77%的人曾经在过去一年在网上购物,在五国里也是最高的。

这一比较说明信息产业在英国起码拥有较好的群众基础,而在“人民战争”的汪洋大海中,难保不会激起一两朵璀璨的浪花。当然,对于金融城来说,如何把这些浪花变成收益是一个挑战,在这方面伦敦与纽约相比处于劣势。

3月初总部位于伦敦的游戏开发商King宣布将上市筹集五亿多美元,这家以开发下载超过5亿次的“糖果粉碎机”而闻名的游戏公司估价约为76亿美元。本来伦交所应该算得上是近水楼台,可这家公司却舍近求远,最终选择在纽约上市,让金融城空欢喜一场。

和伦敦金融城相比,美国股市的上市政策对高新科技企业更有吸引力。奥巴马推出的“乔布斯法案”更为小企业在上市时“松绑”,让募资变得更容易。而且在纳斯达克上市的公司可以轻松得到30倍的估值,而在伦敦能达到20倍就要谢天谢地了。这种差异,让不少企业远走他乡到美国去融资。

其实不止中小企业对金融城颇有怨言,一些大的信息企业也想与伦敦告别,而雅虎在这方面已经迈出一步。雅虎已经决定把欧洲、中东和非洲运营中心从伦敦迁往爱尔兰的都柏林。这样可以不受英国反恐怖法案的约束,可以拒绝英国警方和情报机构令其交出信息的要求。

雅虎强调走出伦敦是出于“商业需要”,但英国内政大臣特里莎・梅仍紧急约见雅虎代表,警告雅虎欧洲总部迁往都柏林可能有损信息安全。不过对科技企业来说,和收益比起来,信息安全显然并非优先考虑的项目。因此与其让内政大臣出来规劝,还不如让商业大臣拿出点晓之以“利”的规划。

责任编辑:简榔备 CN037